About African Wax Prints

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Dutch Wax Prints also known as African wax prints are omnipresent and common materials for clothing in Africa, especially West Africa. They are industrially produced, colorful cotton cloths with batik printing. One feature of these materials is the lack of difference in the color intensity of front and back side. The wax fabric can be sorted into categories of quality due to the processes of manufacturing.

Normally, the fabrics are sold in 12 yards as « full piece » or 6 yards as « half piece ». The colors comply with the local preferences of the customers. Mainly clothing for celebrations is made out of these.

The wax prints are part of a nonverbal way of communication among African women, and hereby they carry their message out into the world. Some wax prints can be named after personalities, cities, building, sayings or occasions. The producer, name of the product and registration number of the design is printed on the selvage, protecting the design and allowing reading the quality of the fabric. The wax fabrics constitute capital goods for the African women. Therefore, they are collected depending on the financial possibilities.

The design of the wax print fabrics already has an influence on the international world of fashion and lifestyle. They are an inspirational source for designers and companies.

Source : African Waxprints on Wikipedia


Un pagne wax un type de pagne africain confectionné en wax (de l’anglais wax, « cire »), un tissu imprimé utilisé notamment en Afrique de l’Ouest, jusqu’en République démocratique du Congo.

La technique du pagne wax s’inspire des batiks Javanais, réalisés avec des cires hydrophobes. Les premiers tissus de ce style ont d’ailleurs été rapportés par des mercenaires ghanéens travaillant en Indonésie pour les Britanniques et les Hollandais. La création et le tissage de ces pagnes ont donné lieu à une véritable industrie, les originaux ayant été produits en Hollande (real Dutch wax). Il existe des versions imprimées (faux-wax) très dynamiques en Côte d’Ivoire notamment.

Les motifs, parfois humoristiques ou populaires (images de héros de série télévisée, formules chocs…), en sont dessinés par des artistes burkinabés, maliens, ivoiriens principalement.

Source : Pagne Wax sur Wikipedia